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老蓋茨談教子:比爾蓋茨是這樣煉成的

時間:2013-02-18 09:20來源:江蘇教育新聞網 作者:興化市網上家校編 點擊:
內容摘要:老蓋茨談教子:比爾蓋茨是這樣煉成的 許多人都知道比爾蓋茨的傳奇。由于他是一個輟學者,是學校教育的叛徒,考察他成長歷程中的家庭教育就成了相當關鍵的因素。 于是,比爾蓋......

老蓋茨談教子:比爾蓋茨是這樣煉成的

  許多人都知道比爾·蓋茨的傳奇。由于他是一個輟學者,是學校教育的叛徒,考察他成長歷程中的家庭教育就成了相當關鍵的因素。
  于是,比爾·蓋茨的父親威廉·亨利·蓋茨寫了本書——《蓋茨是這樣培養的》,揭示了在一個美國中產階級家庭里發生的全球首富前傳,對迷惘的中國家長[微博]或許具有一定的借鑒價值。
  在這本書中,老蓋茨提出了一個所有人需要面對的問題:人生中最重要的是什么?老蓋茨的答案是:家人、朋友和公共服務——并以此為順序排列。
  “作為父親,我從沒想象過,這個住我的、吃我的、用我名字的叛逆小男孩有一天會成為我的老板,”老蓋茨在一次公開演講中說道,引起臺下哄笑,“但這就是現實。”
  今年84歲的老蓋茨曾是西雅圖的一名律師,退休前是一所律師事務所的合伙人,這家律所后來是全美十大律所之一,旗下超過1800名律師。
  1994年,相伴40年的妻子瑪麗因癌癥去世,老蓋茨此后一直希望用各種社會工作讓自己忘卻悲痛,特別是妻子鐘愛的慈善事業。1998年退休時,老蓋茨接受兒子和兒媳梅琳達的建議,擔任比爾和梅琳達基金會聯席主席一職,為孩子們打工至今。
  比爾和梅琳達基金會是全球最大的慈善組織,自成立以來,蓋茨夫婦已向基金會捐款超過280億美元,沃倫·巴菲特也是基金會的主要捐贈人之一。老蓋茨就是這筆龐大資金的管理者。他堅持每天親自開車到位于西雅圖的基金會上班,十余年來,他是唯一一位經常出現在蓋茨基金會的名為“蓋茨”的人。

  早教嘗試
  鋼琴、體育……他沒有這些特長
  在微軟成功初期,當比爾·蓋茨開始成為世界知名人士時,幾乎所有人都忍不住會問老蓋茨:“你是怎么培養出這樣一個優秀的孩子的?有什么秘密嗎?”
  面對這樣的問題他常常自言自語:“就算是個不為人知的秘密吧,因為連我自己都沒有搞清楚!”
  小蓋茨出生在一個典型的美國中產階級家庭。父親老蓋茨從華盛頓大學法學院畢業后,沒有像其他同學那樣進入律所,而是選擇回到家鄉西雅圖的布雷默頓鎮,從委托代理人做起——這并不是一份顯貴的職業,他必須通過代理離婚案、酒后駕車案等瑣碎辛苦的工作積攢經驗。母親瑪麗是銀行家的女兒,也是美國聯合慈善總會的領導者之一,同時還要照顧包括比爾·蓋茨在內的三個孩子。
  “小時候,父親總是早早地收拾文件夾,出去做法律咨詢。”比爾·蓋茨回憶說。他的童年大部分時間是與書和母親相伴度過的,他很早就通讀了《世界大百科全書》,還經常拿國際關系、經濟學和諸如生命的本質是什么這樣的問題為難父母。而父親能做的,就是不停地購書、去圖書館借書來滿足兒子不竭的閱讀量。老蓋茨認為,在比爾·蓋茨的學前教育中,培養閱讀興趣是十分重要的。
  老蓋茨并不諱言他為小蓋茨的學前教育花費的心血,鋼琴課、體育課……即便后來證明小蓋茨并沒有這方面的特長。
  閱讀思考
  西雅圖郊外的家庭聚會
  “我們在早期學前教育上每投資1美元,將可使我們的納稅人節省矯正教育上的7美元投資。”老蓋茨說,為何不把花費在矯正教育、修監獄上的數十億美元用于學前教育呢?
  比爾·蓋茨那時還不能理解父母的良苦用心,雖然并沒有染上叛逆時期的種種惡習,但他的愛好就只是讀書,思考那些成年人認為理所應當或無暇顧及的問題,以至于老蓋茨夫婦擔心兒子患上自閉癥。
  小蓋茨的動作有時非常遲緩,經常遲到。似乎每次外出時,家里其他人都已收拾停當,坐在汽車上等候出發,這時唯獨不見小蓋茨。母親會在臨行前一次又一次喊他:“你還在干嗎?”
  有一次,小蓋茨揚著腦袋反問她:“我在思考問題啊,媽媽,難道你們從不思考嗎?”
  老蓋茨夫婦刻意找機會讓他與外界接觸,比如在晚會上做引路員、在父親的事務所里做雜役,而老蓋茨認為家庭聚會對孩子們的成長起著關鍵作用。
  在比爾·蓋茨很小的時候,老蓋茨和妻子就開始組織大規模的家庭聚會,在西雅圖的郊區齊爾諾,每個夏天都能看到11個人大[微博]家庭的身影,他們做著兩人三條腿、用勺子掂雞蛋等游戲,培養孩子的協作和競爭能力。
  比爾·蓋茨曾說,“他們總讓我做那些當時看來毫無意義的事,游泳、足球、橄欖球……這種活動給了我培養領導能力的機會。”聚會延續到他17歲時才結束。
  “這些活動使孩子們能夠從一個延伸型的大家庭中感受并理解關愛。我相信這些是幫助他們取得成功的要素。”老蓋茨說。
  叛逆時期
  愛與自由艱難磨合
  對于受過良好教育的銀行家女兒瑪麗來說,小蓋茨并不是一個乖巧的孩子,他做事磨磨蹭蹭,經常遲到,總是咬鉛筆頭,吃飯時讀書,很少疊被子——這一惡習還被他帶到了哈佛大學。他的妹妹說:“他真的很臟。”
  兒子的行為與母親格格不入,他們總是為瑣事爭吵。老蓋茨說:“我和瑪麗都在老式家庭中成長,父母說什么我們都得服從。這種模式不適合于兒子。”處在叛逆期的小蓋茨不想讓嘮叨的母親插手自己的生活。“他十一二歲開始,感情方面就很獨立了。他想做什么、不想做什么,都想自己做主。這使我們很難受,尤其是瑪麗。”
  當類似的沖突又一次在餐桌上爆發時,11歲的小蓋茨對著母親大喊大叫,總是做調停人的老蓋茨將一杯水潑到兒子臉上。隨后,他們將兒子帶進了心理診所。
  比爾·蓋茨回憶,“醫生說和父母作對毫無益處,父母做什么都是為我好。我竟然由此改變了想法。”醫生同時也開導蓋茨夫婦,他們應該給兒子更大的自由。
  這次心理咨詢讓夫婦倆下定決心給兒子轉學。他們將小蓋茨送到西雅圖收費最高的私立學校之一——湖濱中學,這里正是以自由聞名。學校里的各種協會和興趣班讓孩子們得以發揮自己的特長和愛好。小蓋茨很喜歡這里的氣氛,覺得大人們不會裝模作樣。小蓋茨與父母的關系慢慢緩和起來。
  1967年,教學理念前衛的湖濱中學就率先開辦了電腦課,學校用母親們的捐款購進了一臺笨重的計算機,16位出類拔萃的學生可以首先進入這個學習班,數學尖子比爾·蓋茨是其中之一,在這里,他結識了比他大兩屆的高中生保羅·艾倫。
  老蓋茨夫婦早已幫他設計好了未來——進入哈佛法學院,以后成為律師。1973年,比爾·蓋茨在SAT(學術能力評估考試,當時的滿分為1600分)中取得了1590分的成績而被哈佛大學法學院錄取,老蓋茨的夢想幾乎實現了一半。
  然而,除了計算機比爾·蓋茨對什么課程都提不起興趣。大二時他終于向父母宣布,決定從哈佛輟學以抓住千載難逢的機會,因為等到他從哈佛畢業時,早已“錯失改變世界的良機”。
  “我們很揪心,”老蓋茨說,“我們和其他父母一樣,僅僅是想讓孩子得到一個大學學位。”
  1975年,兒子跑到新墨西哥州的阿爾伯克基創辦微軟公司,夫婦倆嘴上卻表現出支持,因為大學生休學一段時間去社會實踐在美國是很普遍的現象,兒子也承諾,“隨后”會回到哈佛完成學業。
  沒想到“隨后”這一天直到32年后才姍姍來遲。2007年,哈佛大學法學院授予比爾·蓋茨榮譽法學博士學位。
  家族支持
  回家就是減壓
  在微軟早期的發展中,蓋茨家族的幫助起到了至關重要的作用。蓋茨創立微軟后迎來的第一個機會就是與IBM合作,其中離不開母親瑪麗的作用。
  瑪麗是美國聯合慈善總會的志愿者,后來成為協會第一名女性領導人。在聯合慈善總會董事會,她結識了時任IBM公司總裁的約翰·歐寶。通過瑪麗的介紹,歐寶知道了微軟的存在。
  微軟當時正試圖把MS-DOS推銷給IBM,希望IBM的電腦出廠時能隨機附帶這個工作平臺。蓋茨的專業給IBM留下了深刻印象。但當IBM提出購買MS-DOS的專利時,蓋茨拒絕了。之后,許多計算機制造商紛紛采用MS-DOS作為產品的操作系統,微軟身價大增。
  1978年,比爾·蓋茨決定將公司搬回家族所在地——西雅圖,因為沒有精英人才愿意去阿爾伯克基的沙漠里工作,同時他也希望隨時能與家人交流。“每個周日我都回家與父母聊我面對的挑戰,獲得一些建議,回家就是減壓。”老蓋茨則利用他指導中小企業的經驗給微軟提供幫助,他的律師所給微軟提供法律支持。老蓋茨夫婦還通過朋友,把沃倫·巴菲特介紹給兒子認識。
  微軟逐漸成為美國IT業中堅力量,有人勸比爾·蓋茨上市,他卻擔心這一資本行為會讓工程師們分心。老蓋茨和兒子討論上市的很多缺點,商量如何將風險降到最低。老蓋茨曾為多家上市公司提供服務,這正是他所擅長的。
  1986年,在成立11年后,微軟終于上市,僅用一年股價就翻了6倍,蓋茨一躍成為億萬富翁。
  在比爾·蓋茨50歲生日時,老蓋茨給他寫了封信,信的結尾老蓋茨說:作為你的父親感覺確實很棒,簡直……不可思議!
  人物
  威廉·亨利·蓋茨,世界首富比爾·蓋茨之父,今年84歲。曾是美國西雅圖的一名律師,現為比爾和梅琳達·蓋茨基金會聯席主席,一直從事慈善事業。
  對話
  追尋夢想,做到最好
  記者(以下簡稱記):蓋茨這個名字在中國有很高的號召力,您將這本書的中文版帶到中國,最想對中國的父母說什么?
  老蓋茨:有時候我還有點懊惱——自從我兒子用了跟我同樣的名字,我不再對這個多年來獨享的名字擁有專利,偶爾會覺得我被貶低了——但這種感覺隨即就被為兒子驕傲的情感取代了。我希望中國的家庭也理解,蓋茨家的生活跟他們一樣——我們的育兒經跟他們沒什么不同。
  記:您是蓋茨的兒時偶像或最大影響者嗎?
  老蓋茨:不是。我希望比爾回顧過我的人生和訓誡,尊重我的想法。
  記:教育孩子時大人們總是說:你以后要跟我一樣,或千萬別跟我們一樣,您當時怎么跟兒子說的?
  老蓋茨:我從未對兒女們說過“以后要跟我一樣,別跟我一樣”的話。我們的準則向來是做到最好、去追尋夢想。比爾從哈佛大學退學后,我不但感到沮喪,還為他的未來擔心——他沒有大學文憑怎么辦?但現在我很肯定孩子們遵循了我們的教導,為了夢想做到最好。結果證明他選擇了一條最正確的道路。
  記:在與兒子相處的過程中,您一定跟他有過不同的意見或想法,如何處理呢?
  老蓋茨:我們在很多事情上都有不同的看法,我們討論、爭論,但這是一種有益的、增長見識的做法,我們增進對彼此的了解,改善對事物的看法和想法。
  記:在培養孩子上您持什么樣的態度?
  老蓋茨:尊敬、坦承的交流、愛。
  記:比爾·蓋茨是世界首富,為慈善事業捐了很多,您的家庭對財富的態度是什么樣的?
  老蓋茨:我年輕時總害怕生活在貧窮中。我在大蕭條時期成長,懂得開源節流的意義,錢要花得精明,也是需要通過努力工作來賺到。我至今仍抱有這種想法。
  記:您對兒子現在的成績滿意嗎?還有什么更高的要求嗎?
  老蓋茨:我當然感到滿意,他是一位成功的企業家,一個好丈夫、好父親,對他的生活方式我再驕傲不過了。當然我堅信他在精神上、能力上、生活上還會有所成長——我希望我們任何人都不要對自己的成就驕傲自滿,停滯不前。世界上還有很多事沒有完成,生活還需要再完善。
  記:您是否也從兒子身上學到一些東西?
  老蓋茨:我書中有這樣一個故事——有一次,這個叛逆少年拖延了我們出行的時間,他問我們:“我在干什么?我在思考。難道你們從不思考嗎?”他給我上了有力的一課——不管你有多忙,你做的事有多重要,都要花時間思考。
  記:現在你們家庭聚會上談論的話題更多的是微軟的管理還是慈善事業?
  老蓋茨:我們家庭經常聚會討論的話題包羅萬象,比如討論中國成為未來世界領導者之一的背后動力,討論那些還沒有像我們這樣富裕起來的人們,也會討論育兒經驗,還有我們的校隊什么時候才能獲得“玫瑰碗”(年度性的美國大學美式足球比賽冠軍)。我們的話題沒有邊界,聚會時常拖到深夜。
 

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